Phil Collen (Def Leppard) enregistre un concert de qualité studio grâce à la QSC TouchMix

« On ne peut pas améliorer ce qui est déjà parfait. »
09/03/2019

Costa Mesa, Californie (3 septembre 2019) – À la Fender Factory, vous trouverez toutes les guitares standards de l’emblématique fabricant, mais aussi des instruments en édition limitée inspirés par des artistes. Travailler là représente le rêve ultime de tout amateur de guitare, car les meilleurs artistes passent régulièrement pour discuter et essayer de nouveaux instruments et ils font parfois aussi des concerts impromptus pour les employés. C’est ce qu’a fait récemment Phil Collen, de Def Leppard, avec son groupe Delta Deep (qui joue du blues classique du delta du Mississippi, en version plus hard). Il en est reparti avec un enregistrement qu'il a qualifié de « parfait ». Le superviseur du support informatique de Fender, Steph Maffei, explique comment tout a été réalisé sur la même table de mixage qui gérait simultanément la sonorisation : une TouchMix-16 de QSC.

« Je suis moi-même musicien et j'ai travaillé des deux côtés de la table de mixage », déclare Maffei. « Tout a commencé quand Fender m’a prévenu, la veille, d’apporter mon matériel de sonorisation parce que Phil Collen venait. Tout s’est déroulé dans une salle de formation accueillant environ 120 personnes, équipée d’une scène sur un côté. Le concert s'est bien passé, et cela m'a donné l’idée d'optimiser la salle pour les concerts, de lui donner le nom de Phil et de lui faire la surprise à son prochain passage. Nos autres salles de conférence portent le nom de guitaristes célèbres, et Phil habite à proximité et passe souvent nous voir. »

Maffei poursuit en expliquant pourquoi il n’a pas réfléchi longtemps avant de choisir une TouchMix-16 pour la nouvelle salle Phil Collen. « J'utilisais des tables de mixage numériques quand les sonorisateurs préféraient encore les ignorer en faveur des consoles analogiques », explique-t-il. « J'ai une TouchMix pour mon propre groupe et je savais que c'était le bon choix. Au bureau, nous sommes souvent en mode guérilla pour la sonorisation, parce que les artistes arrivent en prévenant à la dernière minute. Les préréglages d’entrée sont donc essentiels. Nous commençons par appeler un préréglage d’usine pour le type d'instrument ou de voix sur chaque canal. Entre ça et l'assistant d’égalisation de salle, nous n’avons quasiment aucun réglage à faire. C’est facile à utiliser pour les membres du personnel qui n’ont pas suivi une formation d’ingénieur du son, et il ne faut pas beaucoup d’efforts pour obtenir un son de grande qualité. »

La configuration de la salle rend la capacité de la TouchMix à être contrôlée à distance à partir d’un appareil Apple iOS ou Android essentielle. « J'ai monté la TouchMix-16 sur le mur derrière la scène dans un boîtier SKB verrouillable. On branche facilement des micros et des instruments sans recourir à un boîtier de multipaire de scène », explique-t-il. « Ensuite, je m’assieds à l'arrière, là où se trouve le contrôle de l'éclairage, et je mixe à partir d'un iPad. »

« Il s’agit d’un groupe de quatre musiciens », explique Maffei, « et j'ai récupéré le signal direct du bassiste (via une boîte de direct standard) et de l'ampli à modélisation Fender Cyber Twin de Phil (à l'aide d'une pédale Radial JDX), un modèle que nous avons créé voici plusieurs années. La batterie a été captée à l’aide d’un module Yamaha EAD 10 (un capteur pour grosse caisse et un couple de micros X-Y alimentent un module de sons de batterie numériques), qui entrait aussi directement dans la TouchMix. Ensuite, quatre micros pour la voix. Aucun instrument ne repassait dans le micro d’un autre. Le son de la salle ressemblait à celui d’un concert dans un stade, mais en mieux parce que c’était plus intime. »

Aussi pur que soit le son live, est-ce qu’un enregistrement multipiste réalisé seulement avec les préamplis et les fonctionnalités intégrées de la TouchMix pouvait résister à une écoute critique ? Et ce n’est pas tout, comme le dit fièrement Maffei : « J’ai juste branché une clé USB qu’un des cameramen m’avait donnée au port USB-A libre de la table de mixage. Je l’ai formatée et j’ai lancé l’enregistrement. Après le spectacle, je l'ai donnée à Phil. La qualité du mix live a surpris Collen et ses collègues du groupe Delta Deep. Phil et le bassiste Craig Martini sont allés chez lui et ont importé toutes les pistes dans Logic Pro pour réaliser le mixage « final ». Après l’avoir écouté un bon nombre de fois, ils m’ont dit : « On ne peut pas améliorer ce qui est déjà parfait. »

L’équipe de production de Fender (Gabriel Felix) s’est ensuite basée sur ce mix pour monter des vidéos qui ont suscité des éloges sur le flux Instagram personnel de Collen, mais également sur la page Facebook de Def Leppard, suivie par cinq millions de fans. « C’est un très beau compliment », déclare Maffei. « Étant donné les multiples disques de platine sur lesquels Phil a joué, s'il dit que quelque chose est parfait, je le crois. »

Pour en savoir plus sur le groupe de Phil Collen Delta Deep, allez sur www.deltadeep.net.
Pour en savoir plus sur la Fender Custom Shop, allez sur www.fendercustomshop.com.

À propos de QSC
Fondé il y a plus de cinq décennies, QSC est un leader mondialement reconnu dans la conception, l'ingénierie et la fabrication d’enceintes hautes performances, de tables de mixage numérique, d'amplificateurs de puissance, de processeurs audio, de solutions de cinéma numérique ainsi que du logiciel Q-SYS™, plate-forme audio, vidéo et de contrôle en réseau. En proposant des solutions fiables, évolutives et flexibles pour les applications professionnelles installées, portables, de production, d'entreprise et de cinéma, QSC donne la priorité à ses clients avec ses réseaux de vente, de service et de support reconnus dans le monde entier.

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